El concepto “desigualdad” tiene distintas vertientes: desigualdad económica, de oportunidades, de resultados, de género. A pesar de las diferencias, algunas vertientes se encuentran estrechamente relacionadas.

La desigualdad en salud se define como la diferencia en el estado de salud o en la distribución de enfermedades entre distintos grupos de población1. Gran parte de estas diferencias están relacionadas con las diferencias de ingresos, marginación, educación y vivienda.

En el caso de México, se ha logrado avanzar en la ampliación del acceso a servicios de salud y  además se ha logrado reducir la tasa de mortalidad infantil a la vez de incrementarse la esperanza de vida al nace. Prueba de ello es que la Tasa de Mortalidad Infantil (TMI) bajó de 178 por cada 1,000 nacimientos en 1930 a cerca de 20 en 20032 . A su vez, la esperanza de vida ascendió de 57.07 años en 1960 a 77.14 años en 2012.  Por otra parte, la cobertura del Seguro Popular se expandió de 1 millón de afiliados en 2002 a 53 millones en 20123.

Sin embargo, el progreso no ha sido igual para todos. La siguiente tabla muestra los diez municipios con mayor y menor TMI por cada 1,000 nacimientos4, igualmente se incluye el índice y el grado de marginación de las respectivas localidades5.

Municipio TMI Índice de Marginación (escala 0 a 100) Grado de Marginación
Benito Juárez (D.F.) 3.02 1.211 Muy bajo
San Pedro Garza García (Nuevo León) 3.19 2.090 Muy bajo
Chihuahua (Chihuahua) 4.49 4.816 Muy bajo
San Nicolás de los Garza (Nuevo León) 4.51 2.691 Muy bajo
Coacalco de Berriozábal (Edo. Mex) 4.57 4.506 Muy bajo
San Sebastián Tutla (Oaxaca) 5.28 6.309 Muy bajo
Metepec (Edo. Mex) 5.90 5.471 Muy bajo
San Pablo Etla (Oaxaca) 6.06 9.358 Muy bajo
Cuautitlán Izcalli (Edo. Mex) 6.15 5.744 Muy bajo
Cananea (Sonora) 6.53 6.376 Muy bajo
Municipio TMI Índice de Marginación (escala 0 a 100) Grado de Marginación
Batopilas (Chihuahua) 78.83 72.268 Muy alto
Mezquitic (Jalisco) 76.66 60.481 Muy alto
Morelos (Chihuahua) 64.20 55.967 Muy alto
Carichi (Chihuahua) 63.32 55.241 Muy alto
Urique (Chihuahua) 63.04 48.856 Muy alto
Guadalupe y Calvo (Chihuahua) 62.94 56.644 Muy alto
Guachochi (Chihuahua) 62.88 54.602 Muy alto
Del Nayar (Nayarit) 61.17 68.382 Muy alto
Cochoapa el Grande (Guerrero) 60.84 76.975 Muy alto
Balleza (Chihuahua) 58.73 50.235 Muy alto

Como podemos observar, existe una acentuada diferencia entre los casos anteriores. Siete de los diez municipios con mayor TMI se encuentran en la sierra Tarahumara de Chihuahua. Dichos municipios comparten un pronunciado aislamiento geográfico y un  muy alto grado de marginación. Por otra parte, los municipios con menor TMI se caracterizan por tener muy bajo grado de marginación. El hecho de que las carencias sociales —medidas en este caso a través del índice de marginación— se relacionen con el estado de salud de la población ha sido demostrado en distintas ocasiones.

En su libro “The Great Escape: Health, Wealth and the Origins of Inequality”6 Angus Deaton, demuestra una relación entre pobreza —entendida como el grado de carencias sociales— y el estado de salud de la población. Para Deaton, la desigualdad de ingresos es un factor relevante en el estado de salud de la población siempre y cuando el nivel de pobreza de ésta sea alto. Cuando el ingreso promedio aumenta hasta apartar a la población de condiciones de marginación, la desigualdad de ingresos deja de ser sustancial.  Es decir, en países ricos y desiguales no existe correlación entre desigualdad de ingresos y salud. La desigualdad es importante en aquellos países donde gran parte de la población vive en pobreza. El caso de México es importante porque se encuentra en ese rango.

Referencias:
[1] Health Impact Assesment Glossary Of Terms (s.f.) World Health Organization. Recuperado el 1 de Septiembre de 2015, de http://www.who.int/hia/about/glos/en/index1.html

[2] José Gómez de León y Virgilio Partida, Sesenta y cinco años de mortalidad en México, una reconstrucción demográfica, 1930-1995, Consejo Nacional de Población, México, 1998, 1040 pp.; Secretaria de Sa lud, Salud. México 2003.

[3] Indicadores de acceso y uso efectivo de los servicios de salud de afiliados al Seguro Popular. 2014. CONEVAL.

[4]  Tasa de Mortalidad Infantil por Municipio 2005, CONAPO. Recuperado el 1 de Septiembre de 2015, de http://www.conapo.gob.mx/es/CONAPO/Estimacion_de_la_mortalidad_infantil_para_Mexico_las_entidades_federativas_y_los_municipios_2005

[5]  Índice de Marginación por Entidad Federativa y Municipio 2010. CONAPO. Recuperado el 1 de Septiembre de 2015, de http://www.conapo.gob.mx/en/CONAPO/Indices_de_Marginacion_2010_por_entidad_federativa_y_municipio

[6] Deaton, Angus. The Great Escape: Health Wealth and the Origins of Inequality. 2013. Princeton University Press.

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